정부, 공업용・식음료용 액화탄산가스 담합 적발・제재
정부, 공업용・식음료용 액화탄산가스 담합 적발・제재
9개 사업자에 대해 시정명령과 함께 과징금 총 53억 3천만 원 부과
  • 김남규 기자 dkorea777@daum.net
  • 승인 2022.08.03 20:01
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

[대한뉴스=김남규 기자] 공정거래위원회(위원장 조성욱, 이하 공정위)는 2017년부터 2019년까지의 기간 동안 조선사들이 실시한 선박 용접용 액화탄산가스* 구매입찰에서 사전에 낙찰예정자 및 투찰가격 등을 담합하고,충전소들에게 공급하는 액화탄산가스의 판매가격 및 판매물량을 담합한 9개 액화탄산가스 제조․판매사업자들에 대해 시정명령과 함께 과징금 총 53억 3천만 원을 부과하기로 결정하였다.

ⓒ대한뉴스
ⓒ대한뉴스

 

①덕양 주식회사, ②주식회사 동광화학, ③선도화학 주식회사, ④주식회사 신비오켐, ⑤에스케이머티리얼즈리뉴텍 주식회사, ⑥유진화학 주식회사, ⑦창신가스 주식회사, ⑧창신화학 주식회사, ⑨태경케미컬 주식회사(이하 ‘주식회사’ 생략, 에스케이머티리얼즈리뉴텍 및 태경케미컬의 경우 이 사건 법위반 당시 상호는 각 한유케미컬 및 태경화학이었고, 이하 현재 상호로 기재함)

이번 조치는 조선・건설・자동차․식음료 등 산업 전반에 걸쳐 필수부자재 또는 식품첨가제로 활용되는 액화탄산가스 입찰·판매시장에서 연쇄적으로 발생한 담합을 최초로 적발・제재한 데 의의가 있으며,공정위는 앞으로도 전・후방에 걸쳐 산업경쟁력을 저하시키는 중간재․부자재 분야의 담합 감시를 강화하고, 법위반 적발 시 엄중하게 제재해 나갈 계획이다.

2016년 당시 전세계적인 조선업 경기불황으로 선박 용접용 액탄 수요는 급감했는데 일부 충전소들까지 조선사 액탄 구매입찰에 저가 투찰하여 낙찰 받는 등 액탄 제조사들의 수익성이 악화된 상황이었다.

이에 2017년 6월경 덕양, 동광화학, 선도화학, 신비오켐, 에스케이머티리얼즈리뉴텍, 창신가스, 태경케미컬 등 7개 액탄 제조사들은 탄산조합 사무실에서 영업책임자 모임을 갖고,

향후 4개 조선사가 실시하는 액탄 구매입찰에서 ①투찰가격은 최소 165원/kg, ②낙찰예정자는 충전소(비제조사)를 배제하고 제조사들로 한정하며, ③필요 시 서로 액탄 물량도 배분하기로 합의하였다.

그 결과, 2017.7월부터 2018.9월까지 4개 조선사가 실시한 총 6건의 액탄 구매입찰(총 계약금액: 약 144억 원)에서 사전에 낙찰예정자로 합의해 둔 사업자들이 모두 낙찰 받았고, 담합기간 동안 평균 낙찰가는 169원/kg으로 담합 이전 2016년 116원/kg에 비해 약 45.7%나 상승하였다.

이 사건 액탄 제조사들이 2017.6월 합의한 대로 조선사 액탄 구매입찰에서 제조사인 자신들만 낙찰받기 위해서는, 충전소에 공급하는 액탄 판매가격을 인위적으로 상승시켜 충전소들이 해당 입찰에 참여할 경제적 유인을 제거할 필요성이 높았다.

 이에 덕양, 동광화학, 선도화학, 신비오켐, 에스케이머티리얼즈리뉴텍, 창신가스, 유진화학, 창신화학, 태경케미컬 등 9개 액탄 제조사들은 조선사 발주 액탄 구매입찰시마다 투찰하기로 합의해 둔 가격이 운송비 포함 최소 165/kg이라는 점을 고려하여, 2017.9월부터 충전소 대상 액탄 판매가격을 최소 165원/kg(운송비 미포함)에서 최대 185원/kg(운송비 포함)으로 인상하기로 합의하였다.

합의실행 결과, 4개 조선사 발주 액탄 구매입찰에서 이 사건 액탄 제조사들이 모두 낙찰자로 선정된 것은 물론, 이들 사업자들이 충전소에 공급한 액탄 판매가격은 담합 이전 평균 139.9원/kg에서 담합 기간 동안 평균 173.3원/kg으로 약 23.9% 상승하였다.

2017.9월부터 액탄 판매가격이 일제히 상승하자 액탄 구매물량이 많은 다원화충전소들은 액탄 제조사별로 가격 인하를 요구하며 필요시 거래처를 변경하겠다고 통지하는 등 반발하였다.

이러한 상황에서 4개 다원화충전소와 거래하는 덕양, 선도화학, 에스케이머티리얼즈리뉴텍 및 태경케미컬 등 4개 액탄 제조사들은 서로 판매가격 경쟁을 하지 않고도 액탄 거래물량을 안정적으로 유지하기 위한 방안을 모색할 필요성이 있었다.

이에 2017.10월경 덕양, 선도화학, 유진화학 및 태경화학 등 4개 액탄 제조사들은 다원화충전소에 판매하는 액탄의 물량을 자신들의 과거 판매량을 기준으로 배분하기로 합의하였다.

구체적으로, 이들 4개 사업자들은 2017.11월부터 2019.5월까지의 기간 동안 각자 다원화충전소에 판매한 물량을 공유하고, 이를 기준으로 각 다원화충전소별로 물량배분 비율을 합의하였다.

나아가, 특정 다원화충전소에 대해 당초 합의한 물량배분 비율을 초과하여 판매한 제조사는 그 비율에 미달하여 판매한 제조사로부터 미달물량을 충전소 대신 구매해주는 방식으로 합의를 실행하였다.

 이러한 담합을 통해 4개 액탄 제조사들은 다원화충전소들이 액탄 제조사들의 가격경쟁을 유도하기 위하여 시도한 구매물량 변경 및 거래처 전환 등에 구애받지 않고 담합 가격을 유지하면서도 판매물량도 안정적으로 확보할 수 있었다.

공정위는 이 사건 9개 사업자 모두에게 시정명령(향후 금지명령)과 함께 총 53억 3천만 원의 과징금을 부과하기로 결정하였다.

이번 조치는 조선・건설・자동차․식음료 등 주요 산업 전반에 걸쳐 필수 부자재 또는 식품첨가제로 활용되는 액화탄산가스 입찰·판매시장에서 연쇄적으로 발생한 담합을 최초로 적발・제재한 데 의의가 있으며,이번 조치를 통해 향후 액화탄산가스 거래시장에서 경쟁질서가 확고히 자리매김할 것으로 기대한다.

공정위는 앞으로도 전・후방에 걸쳐 산업경쟁력을 저하시키는 중간재ㆍ부자재 분야의 담합 감시를 강화하고, 법위반 적발 시 엄중하게 제재해 나갈 계획이다.

액화탄산가스(L-CO2)는 무색무취의 불연성 가스인 이산화탄소 가스(CO2)를 액화(液化)시킨 제품으로, 용도에 따라 공업용(용접, 냉각제, 산화방지제 등), 식음료용(맥주, 탄산음료 등 식품첨가제), 의료용(마취제, 살충제 등) 등으로 구분된 것.

①석유화학, 비료, 주정(酒精) 생산 공장에서 부산물로 발생하는 탄산가스를 수집→ ②수집된 탄산가스에서 정제(精製)하여 이물질을 분리→ ③정제한 탄산가스를 압축・냉각하는 과정을 통해 생산한다.

제조사의 저장탱크에 보관된 액화탄산가스는 ①드라이아이스로 성형하여 빙과류 제조사 등에 판매, ②조선소・자동차・반도체 제조사 등 거래처에 판매, ③제조사가 충전소에 판매한 후 충전소에서 조선소・자동차・반도체 제조사 등 거래처 또는 소매점 등에 판매하는 방식으로 유통되었다.

 

 

종합지 대한뉴스(등록번호:서울가361호) 코리아뉴스(등록번호:강서라00189호) 시사매거진 2580(등록번호:서울다06981호) on-off line 을 모두 겸비한 종합 매체입니다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 서울특별시 강서구 양천로 400-12 더리브골드타워 1225호
  • 대표전화 : 02-3789-9114, 02-734-3114
  • 팩스 : 02-778-6996
  • 종합일간지 제호 : 대한뉴스
  • 등록번호 : 서울 가 361호
  • 등록일자 : 2003-10-24
  • 인터넷신문 제호 : 대한뉴스(인터넷)
  • 인터넷 등록번호 : 서울 아 00618
  • 등록일자 : 2008-07-10
  • 발행일 : 2005-11-21
  • 발행인 : 대한뉴스신문(주) kim nam cyu
  • 편집인 : kim nam cyu
  • 논설주간 : 김병호
  • 청소년보호책임자 : 정미숙
  • Copyright © 2022 대한뉴스. All rights reserved. 보도자료 및 제보 : dhns@naver.com
  • 본지는 신문윤리강령 및 그 실천 요강을 준수하며, 제휴기사 등 일부 내용은 본지의 공식 견해와 다를 수 있습니다.
인터넷신문위원회
ND소프트