戰場의 하늘을 누빈 다이만 부대 파병 1,000일’
戰場의 하늘을 누빈 다이만 부대 파병 1,000일’
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  • 승인 2007.07.08 20:36
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- 8일(일) 공군 다이만 부대 파병 1,000일 맞아
- 고난도 전술비행에도 불구하고 단 한건의 안전사고나 임무실패 없이 성공적인 공수작전 수행


‘항상 그대와 함께‘라는 뜻의 ‘다이만’을 부대애칭으로 사용하고 있는 공군 제58항공수송단이 8일(일) 파병 1,000일을 맞았다.

다이만 부대는 지난 2004년 10월 12일 쿠웨이트의 알리 알 살렘(Ali Al Salem) 공군기지에 파병된 이래 자이툰 부대로의 병력 및 물자 공수 임무는 물론 동맹군 지원 임무 등을 통해 ‘이라크 자유화작전’(OIF, Operation Iraqi Freedom)을 성공적으로 수행해 왔다.

한치 앞도 보기 힘든 모래바람과 섭씨 50도를 넘나드는 고온에서 이라크 반군 세력의 휴대용 지대공(地對空) 미사일 공격에 대비하여 지그재그형으로 급격한 기동을 하는 고난도 전술비행에도 불구하고 단 한건의 안전사고나 임무실패 없이 공수임무를 완수하였다는 점에서 이번 1,000일의 의미는 크다고 볼 수 있다.

특히 2004년 말, 노무현 대통령의 다이만 부대 방문시에 공수임무를 완벽히 수행한 것은 다이만 부대의 해외작전능력을 인정받은 대표적인 사례이다. 戰場지역에서 국가 최고 통수권자의 경호에 가장 취약한 공중 이동을 전용기가 아닌 군 수송기로 수행한 것은 외국에서도 그 전례를 찾아보기 힘든 일. 그만큼 다이만 부대에 대한 강한 신뢰 없이는 시도하기 조차 불가능한 작전이었다. 이외에도 다이만 부대는 국방부 장관을 비롯한 다수의 정부․군 고위급 인사에 대한 수송임무를 완벽히 수행해 왔다.

그동안 다이만 부대가 수송한 인원은 36,710명, 화물은 3,117톤에 달한다. 지난 12월 21일엔 한국군 해외파병 사상 처음으로 4,000시간 무사고 비행기록을 세우기도 하였다.

김은기 공군 참모총장은 “다이만 부대 파병 1,000일을 맞게 된 것을 공군 전 장병 및 군무원과 함께 축하한다”고 전하고 “풍습과 문화가 다른 타국에서, 때로는 외롭고 힘들 때도 있겠지만 대한민국과 공군을 대표해서 세계평화를 위해 일익을 담당하고 있다는 사명감을 가지고 최선을 다해 줄 것”을 당부하였다.


숫자로 본 다이만 부대 파병 1,000일

2,350,000 다이만 부대 총 비행거리(단위:km)이다. 이는 지구 둘레 58바퀴에 해당하는 거리로 일반 차량이 시속 100Km로 23,500일을 24시간 내내 쉬지 않고 운행해야만 가능한 거리이다.

36,710 / 3,117 파병 1,000일 동안 1,831소티(sortie, 항공기가 이륙하여 착륙할 때까지를 세는 비행단위) 비행으로 공수한 병력 규모이다. 이밖에도 화물 3,117톤의 물자도 실어 날랐다. 이를 이해하기 쉽게 환산하면 45인승 버스 815여대, 1톤 트럭 3,000여대 분량의 병력 및 화물을 공수한 셈이다.

90 다이만 부대의 활약상이 완벽한 공수작전에만 국한된 것은 아니다. 90명의 동맹군 수료생을 배출해 낸 “한국어 학당”은 지금까지 총 10차수를 운영하면서 기초적인 한국어 강습과 더불어 한국 전통문화에 대한 이해의 폭을 넓히는 기회도 제공하고 있다. 수업은 매주 월요일, 수요일 19시부터 1시간 30분 동안 진행되고 있으며 한국영화 감상, 한국문화유산 및 한국음식 소개 등 우리 고유의 문화를 알리는 알찬 프로그램을 운영함으로써 군사외교 역할도 톡톡히 해내고 있다.


다이만 부대는 항공기 결함율이 알리 알 살렘 기지에 주둔한 동맹군의 수준에 불과하다. 전통적으로 타국 항공기를 이용하지 않는 미군도 수송임무를 요청할 정도로 다이만 부대의 무결점 작전능력에 대해 동맹군 사이에서 인정을 받고 있다.


다이만 부대 주요 작전 일지

○ 2004. 2. 13 국회 파병동의
○ 2004. 7. 31 공군 파병 결정(국방부/합참)
○ 2004. 8. 31 제58항공수송단(다이만) 창단
※ 인원 153명, 수송기 C-130 4대로 창단
※ 55비행단(월남전), 56비행단(걸프전), 57비행단(대테러전)
○ 2004. 10. 12 제58항공수송단 파병
○ 2004. 10. 24 작전개시/자이툰 임무 개시(10.29)
○ 2004. 12. 8 동방작전(노무현 대통령 자이툰 부대 방문 작전) 임무수행
○ 2005. 4. 24 전투임무 수행 1,000시간 기록 수립
○ 2005. 8. 9 이해원 중령 출격 100회 달성
※ ’05.2.16 이라크 현지에서 비행시간 6,000시간 돌파(현역 최장기록)
○ 2005. 10. 12 해외(쿠웨이트) 파병 1주년
○ 2005. 10. 22 전투임무 수행 2,000시간 무사고 기록 수립
○ 2006. 3. 12 전투임무 수행 1,000회 기록 수립
○ 2006. 4. 25 전투임무 수행 3,000시간 무사고 기록 수립
(공군 파병사상 최초/최장 기록)
○ 2007. 7. 8 해외(쿠웨이트) 파병 1,000일

박미경 기자

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